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【天皇陛下お気持ち表明】意味することとは―生前退位できるのか

   

天皇陛下がお気持ち表明をされます。

どのような内容で、何を意味するものなのでしょうか。

これを期に、生前退位されるのでしょうか。

しかし、それには大きな壁があるようです。

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8月8日お気持ち表明

8日の15時に収録されたビデオメッセージという形で表明されます。

映像は字幕つきで全文、英語訳と併せ、宮内庁ホームページに掲載されます。

憲法で天皇は政治的な発言が禁じられていることから、生前退位について直接的には言及されない見通しです。

戦後70年という大きな節目を過ぎ、2年後には、平成30年を迎えます。
私も八十を越え、体力の面などから様々な制約を覚えることもあり、ここ数年、天皇としての自らの歩みを振り返るとともに、この先の自分の在り方や務めにつき、思いを致すようになりました。
本日は、社会の高齢化が進む中、天皇もまた高齢となった場合、どのような在り方が望ましいか、天皇という立場上、現行の皇室制度に具体的に触れることは控えながら、私が個人として、これまでに考えて来たことを話したいと思います。

即位以来、私は国事行為を行うと共に、日本国憲法下で象徴と位置づけられた天皇の望ましい在り方を、日々模索しつつ過ごして来ました。伝統の継承者とし て、これを守り続ける責任に深く思いを致し、更に日々新たになる日本と世界の中にあって、日本の皇室が、いかに伝統を現代に生かし、いきいきとして社会に 内在し、人々の期待に応えていくかを考えつつ、今日に至っています。

そのような中、何年か前のことになりますが、2度の外科手術を受 け、加えて高齢による体力の低下を覚えるようになった頃から、これから先、従来のように重い務めを果たすことが困難になった場合、どのように身を処してい くことが、国にとり、国民にとり、また、私のあとを歩む皇族にとり良いことであるかにつき、考えるようになりました。既に八十を越え、幸いに健康であると は申せ、次第に進む身体の衰えを考慮する時、これまでのように、全身全霊をもって象徴の務めを果たしていくことが、難しくなるのではないかと案じていま す。

私が天皇の位についてから、ほぼ28年、この間私は、我が国における多くの喜びの時、また悲しみの時を、人々と共に過ごして来まし た。私はこれまで天皇の務めとして、何よりもまず国民の安寧と幸せを祈ることを大切に考えて来ましたが、同時に事にあたっては、時として人々の傍らに立 ち、その声に耳を傾け、思いに寄り添うことも大切なことと考えて来ました。天皇が象徴であると共に、国民統合の象徴としての役割を果たすためには、天皇が 国民に、天皇という象徴の立場への理解を求めると共に、天皇もまた、自らのありように深く心し、国民に対する理解を深め、常に国民と共にある自覚を自らの 内に育てる必要を感じて来ました。こうした意味において、日本の各地、とりわけ遠隔の地や島々への旅も、私は天皇の象徴的行為として、大切なものと感じて 来ました。皇太子の時代も含め、これまで私が皇后と共に行って来たほぼ全国に及ぶ旅は、国内のどこにおいても、その地域を愛し、その共同体を地道に支える 市井の人々のあることを私に認識させ、私がこの認識をもって、天皇として大切な、国民を思い、国民のために祈るという務めを、人々への深い信頼と敬愛を もってなし得たことは、幸せなことでした。

天皇の高齢化に伴う対処の仕方が、国事行為や、その象徴としての行為を限りなく縮小していく ことには、無理があろうと思われます。また、天皇が未成年であったり、重病などによりその機能を果たし得なくなった場合には、天皇の行為を代行する摂政を 置くことも考えられます。しかし、この場合も、天皇が十分にその立場に求められる務めを果たせぬまま、生涯の終わりに至るまで天皇であり続けることに変わ りはありません。
天皇が健康を損ない、深刻な状態に立ち至った場合、これまでにも見られたように、社会が停滞し、国民の暮らしにも様々な影響が 及ぶことが懸念されます。更にこれまでの皇室のしきたりとして、天皇の終焉に当たっては、重い殯(もがり)の行事が連日ほぼ2ヶ月にわたって続き、その後 喪儀に関連する行事が、1年間続きます。その様々な行事と、新時代に関わる諸行事が同時に進行することから、行事に関わる人々、とりわけ残される家族は、 非常に厳しい状況下に置かれざるを得ません。こうした事態を避けることは出来ないものだろうかとの思いが、胸に去来することもあります。

始めにも述べましたように、憲法の下、天皇は国政に関する権能を有しません。そうした中で、このたび我が国の長い天皇の歴史を改めて振り返りつつ、これか らも皇室がどのような時にも国民と共にあり、相たずさえてこの国の未来を築いていけるよう、そして象徴天皇の務めが常に途切れることなく、安定的に続いて いくことをひとえに念じ、ここに私の気持ちをお話しいたしました。
国民の理解を得られることを、切に願っています。

このお気持ちから感じられること

  • 象徴としての務めを安定的に果たしたい
  • 公務を代行してもらう、ようなことは望んでいない
  • 国民・国の将来のことを考えている(心配している)
  • 象徴として存在すれば良いというものではない。国民との信頼関係を築くことも大事。
  • 昭和末期の時のような、世間の自粛ムードも起こしたくない
  • 生前退位の意向が強い

 

影響

特別法を制定する動きが強まってきました。

現在の天皇陛下に限って退位を可能にできる法案です。

皇室典範を改正しなければ退位は難しいことから取られた措置です。

現在の天皇が退位できるように皇室典範を改正すると

  • 退位後に上皇や法皇などの存在となり弊害を生ずる恐れ
  • 天皇の自由意思に基づかない強制退位の可能性
  • 天皇の恣意(しい)的な退位

という懸念があるため、改正は難しいとのこと。

なので、皇室典範は改正せず、特例措置がとられると見られています。

しかし、91年には当時の宮尾盤宮内庁次長が「お年を召したからとの理由での退位の制度は、全く必要がないと考えている」と発言していることもあり、生前退位について政府は慎重になっています。


 

国民としては、天皇陛下のお気持ちを最優先に考えたいものです。

実際に、陛下のお気持ちを支持する方々が多いようです。

これからの動きに注目です。

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